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Frutas

Zapote

Zapote

Zapote. El zapote es considerado por muchos como la variedad tropical que produce la mejor fruta. Es un √°rbol hermoso, grande y de crecimiento lento que puede crecer en diversas condiciones.

Propiedades Nutritivas del Zapote

Tiene un buen nivel de vitamina C: de 15 a 35 mg (150 UI) por 100 gramos de carne y vitamina A. También contiene altos niveles de hierro, potasio, cobre, pene y ácido pantoténico, todos los cuales se encuentran en las vitaminas B y B6.

Tiene mucha fibra. La carne tiene un 14% de az√ļcar. La fruta inmadura tiene un alto contenido en taninos y astringencia.

Advertencia: Las semillas contienen 1% de saponinos y 1% de saponitinos: pueden provocar vómitos.

Beneficios del Zapote para la Salud

Zapote
Beneficios del Zapote

La mayoría de sus usos medicinales se atribuyen al contenido de taninos: los frutos jóvenes se utilizan para tratar la diarrea, mientras que el té elaborado con hojas amarillas viejas, frutos jóvenes y flores nuevas puede aliviar los resfriados y eliminar la diarrea.

En Yucat√°n, usan extractos de semillas como tranquilizantes y pueden preparar ung√ľentos para las picaduras venenosas de ciertos animales e insectos.

El Zapote en la Gastronomía

La fruta se puede comer cruda, cocida o seca. Debe estar completamente maduro, de lo contrario el contenido de tanina aumentar√° y se liberar√° goma no comestible. Las semillas internas deben eliminarse.

Si se consumen en grandes cantidades, son t√≥xicos. Adem√°s, tambi√©n est√°n equipados con peque√Īos ganchos que pueden da√Īar la garganta. La fruta cruda se puede simplemente picar o sacar con una cuchara. Quedan deliciosos con un poco de chile. Puedes agregarlos a postres, ensaladas, salsas, etc.

Si mezclas la pulpa con jugo de naranja y luego agregas crema o yogur, obtendr√°s una hermosa salsa de postre. Si la fruta est√° cocida, la carne cambiar√° de color y se volver√° roja y brillante.

Cosas que se pueden hacer con el Zapote

El principal uso comercial del zapotillo es la goma de mascar. Es un 15% de caucho y un 38% de resina, y ha sido uno de los principales ingredientes de esta golosina durante muchos a√Īos. Hoy, los compuestos sint√©ticos reemplazan al zapotillo. El chicle se obten√≠a (y se obtiene) del l√°tex de los √°rboles, que se calienta hasta que se espesa.

No tiene sabor: se le agrega después. La madera es fuerte y duradera. Se utiliza para fabricar suelos, herramientas y estructuras de edificios. Aunque el aserrín puede ser irritante, todavía se utiliza madera de mayor calidad para fabricar muebles.

¬°Conozca Todo Sobre el Zapote!

Zapote
Fruta Zapote

Origen del Zapote

Es originario del sur de M√©xico y Centroam√©rica y crece en los bosques. Se ha plantado desde la antig√ľedad y a√ļn hoy se puede encontrar en muchos jardines. Los portugueses lo trajeron de Am√©rica Central al sur de la India y ahora se cultiva en muchas √°reas.

Estados Unidos ha establecido algunas plantaciones modernas para producir frutas, pero tambi√©n hay otras plantaciones artificiales que llevan el nombre de la extracci√≥n de su l√°tex viscoso (llamado “chicle“) y que da nombre a la popular golosina.

Hace cientos de a√Īos, los mayas descubrieron esta interesante propiedad del l√°tex. Pero no fue hasta 1900 que se comercializ√≥ en Estados Unidos y se fabric√≥ el primer lote de chicle. Para 1930, en el pico de producci√≥n, Estados Unidos hab√≠a producido m√°s de 6 millones de kilogramos de goma de mascar, que proven√≠an de unos 10 millones de √°rboles.

Se extrae de los √°rboles cada 2-3 a√Īos como el caucho. El nombre zapotillo es un derivado de la palabra zapot√≠lla, que significa fruto peque√Īo.

La Planta

Es un √°rbol elegante, de crecimiento muy lento, larga vida √ļtil, resistencia al viento y hojas muy densas. Tiene un solo tronco, que tiene forma de pir√°mide cuando es joven, y su forma se ensancha a medida que crece.

El tronco es denso, con muchos surcos. En zonas c√°lidas y h√ļmedas puede alcanzar hasta 20 m, o hasta 30 m en grupos. Sin embargo, en las regiones fr√≠as, su tama√Īo es mucho menor.

Las ramas son fuertes y resistentes al viento. La corteza es escamosa y se vuelve cada vez m√°s atractiva con el tiempo. Produce un l√°tex blanco viscoso y se vende en todo el mundo.

Hojas

Decorativas, perennes, de color verde y amarillo claro, brillantes, en grupos espirales. Son simples, ovaladas y puntiagudas, miden entre 6 y 12 cm de longitud y entre 2 y 4 cm de ancho. Forman una copa con un follaje denso. Cuando son jóvenes tienen un matiz rosáceo.

Flores

Peque√Īas (1 cm de di√°metro), tienen tres s√©palos amarillos y marrones, vellosos, y los p√©talos interiores son blancos, acampanados y nacen de las axilas de las hojas. Son hermafroditas.

Polinización

Las flores pueden ser auto estériles, por lo que se necesita más de un árbol para dar frutos. Polinización por insectos: principalmente la llevan a cabo los trips, que viven dentro de las flores y cambian de flor cuando terminan con las reservas de comida, de modo que van transportando el polen de una flor a otra.

Raíces

Tiene raíces superficiales, ya que un 80 % del total se encuentra a 75 cm del suelo, y su ancho es la mitad de la copa. Por eso, se recomienda colocar un mantillo orgánico para conservar la humedad, proteger las raíces y absorber los nutrientes.

Características del Zapote

Marrón, ovoide (5-10 cm de ancho). Piel morena y masa de mamey. Muy parecido al kiwi. Cuando la fruta no está del todo madura, se endurecerá y se volverá astringente, si se corta exudará una sustancia pegajosa.

Cuando est√° maduro, la pulpa es suave (entre las mejores frutas), un poco granulada (como una pera madura), de color mamei y marr√≥n. En proporci√≥n al tama√Īo de la fruta (alrededor del 85%), el jugo contiene mucha pulpa.

Algunos frutos no tienen semillas, aunque suelen tener entre 3 y 12, ovaladas, pardas, oscuras, brillantes y planas, miden unos 2 cm de largo y se colocan longitudinalmente en el centro del fruto. No son comestibles y son f√°ciles de quitar. El tama√Īo, la forma y la calidad de la fruta pueden variar mucho.

Cosecha, Recogida y Almacenamiento del Zapote

Zapote
√Ārbol de Zapote

En condiciones id√≥neas puede haber una o dos cosechas al a√Īo. La cosecha principal es a finales de primavera y en verano, y la segunda es en oto√Īo. Los √°rboles de semilla tardan 6 a√Īos en dar frutos; los injertados tardan 4 a√Īos (aunque pueden tardar algo m√°s).

Las cosechas aumentan cada a√Īo, siendo los √°rboles m√°s maduros los que mejores cosechas dan. Un √°rbol de 10 a√Īos puede producir entre 45 y 180 kg de frutos al a√Īo. Los frutos tardan entre 20 y 40 semanas en madurar (desde la polinizaci√≥n hasta la recogida), seg√ļn la variedad, la ubicaci√≥n, etc.

Es mejor recoger los frutos cuando est√°n completamente maduros y el nivel de az√ļcar es m√°s alto, aunque a veces no es f√°cil de distinguir, ya que la piel no muestra un color definido.

Un buen indicador puede ser la falta de vello, o que este se puede retirar para dejar entrever un color amarillo-marrón, más que verde. Si los frutos desprenden la goma, es que no están maduros.

Cómo Cultivar Zapote

√Ārbol grande, adecuado para las regiones m√°s c√°lidas. Necesita poco mantenimiento y produce buenas cosechas.

Ubicación

Es preferible una ubicación soleada y cálida. Tolera la sal y puede crecer bien al lado del mar. Es muy resistente al viento: puede incluso sobrevivir a vientos huracanados (un hecho sorprendente, teniendo en cuenta lo poco profundas que son sus raíces).

Temperatura

No tolera bien las heladas, aunque los √°rboles maduros pueden aguantar temperaturas de -3 ¬ļC durante varias horas. Los √°rboles j√≥venes son m√°s delicados y pueden morir si se alcanza una temperatura de -1 ¬ļC (a no ser que est√©n protegidos).

Suelo, Agua y Nutrientes

Puede crecer en una gran variedad de suelos (arcillosos, arenosos, de grava), incluyendo los m√°s pobres, aunque se recomienda un suelo profundo, org√°nico y con una humedad regular.

Cuando ha arraigado, tolera bien la sequía y puede aguantar excesos de agua (aunque no crece tan bien bajo estas circunstancias). Admite una gran variedad de condiciones de pH, desde muy ácido hasta pura piedra caliza (donde no parece desarrollar la clorosis del hierro, como otras plantas).

Puede crecer en suelos muy salados; de hecho, hay regiones de la India en las que se riega con agua del mar porque se cree que as√≠ se incrementan las cosechas y disminuyen las malas hierbas. Es recomendable aplicar nutrientes al menos durante los primeros a√Īos, sobre todo de potasio y fosfato.

Cultivo en Recipiente

Al tratarse de una variedad de crecimiento lento, puede plantarse en un recipiente y dejarla durante varios a√Īos, aunque si no se escoge una variedad enana llegar√° un momento en el que ser√° dif√≠cil de manejar.

Cómo se Reproduce el Zapote

Semillas

Son viables durante mucho tiempo si se conservan secas. Las mejores semillas son grandes, y se sacan de los frutos m√°s voluminosos. Germinan bien, pero crecen muy lentamente; var√≠a mucho la calidad y el tama√Īo de los frutos.

Esquejes

No funcionan muy bien, probablemente debido al caucho que desprenden.

Acodos

El acodo a√©reo funciona bien y empieza a dar frutos a los 2 o 3 a√Īos de su plantaci√≥n, aunque tardan 9 meses en enraizar. Seleccione las ramas m√°s j√≥venes y c√ļbralas durante un tiempo (para evitar la luz) antes de realizar el acodo. La aplicaci√≥n de hormonas de enraizamiento en las heridas puede ayudar.

Injertos

Son viables, y el Zapote puede injertarse en sí mismo. Tiene una tasa de éxito de un 80%.

Cómo Plantar Zapote

Plante los √°rboles en un suelo profundo y previamente fertilizado a una distancia de entre 9 y 13 m entre ellos.

Cómo Podar la Planta de Zapote

Si tiene pocas ramas en la parte m√°s baja, cortando las puntas de las ramas m√°s altas inducir√° el crecimiento lateral. La retirada de estas ramas puede ser continua (en primavera o verano) mientras el √°rbol madura, para que tenga un crecimiento m√°s compacto.

Adem√°s, las ramas da√Īadas o enfermas hay que retirarlas y se debe controlar el crecimiento del √°rbol. Tenga en cuenta que una poda muy severa podr√≠a da√Īar el √°rbol.

Plagas y enfermedades del Zapote

No suele presentar muchos problemas; los murciélagos adoran sus frutos.

Tipos y Variedades de Zapote

zapotillo
Zapote Fruta Tropical

Hay muchas variedades en el √°rea local y su disponibilidad depende del lugar donde viva. Si elige una variedad local, definitivamente se adaptar√° bien al suelo.

Zapote Brown Sugar

√Ārbol alto. Empieza a producir cosechas entre los 3 y los 5 a√Īos. Estas son regulares (entre 125-200 kg/√°rbol). Los frutos son redondos, miden entre 5 y 7 cm, la carne es marr√≥n clara, de buena calidad, un poco granulada, arom√°tica, jugosa, muy dulce.

Zapote Kalipatti

Originaria de la India, donde es muy popular. Los √°rboles son peque√Īos, y dan cosechas cuando son j√≥venes; los frutos son de gran calidad.

Prolific

Crece en Florida. Los frutos son redondos; miden entre 6 y 9 cm de longitud. Pierden la pelusa marr√≥n cuando maduran. La carne es rosada, suave, arom√°tica, de textura suave y dulce. Da cosechas grandes; las primeras se producen a los 3-4 a√Īos.

Zapote Russell

Fruto redondo y grande, de unos 8-10 cm de diámetro. Tiene una pelusa marrón y gris. Carne: rosada, aromática, un poco granulada, dulce y rica. Tarda en dar cosechas y estas son menos productivas.

Zapote Tikal

Variedad nueva. Fruto: elíptico, piel de color marrón claro, muy buen sabor, madura a principios de temporada.

Nombre Científico del Zapote

Manilkara zapata (sin. M. achras, M. zapatilla). Zapote (árbol del chicle, zapotillo, níspero de Nicaragua). SAPOTACEAE

Especies similares: canistel, l√ļcuma.